Università di Tel Aviv: le cellule adipose sotto la pelle aiutano il melanoma a diventare letale

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I ricercatori dell’Università di Tel Aviv affermano che le cellule adipose sotto la pelle aiutano le cellule del melanoma a penetrare nel corpo e diventano cellule tumorali metastatiche che possono diffondersi agli organi vitali.

La prof.ssa Carmit Levy del Dipartimento di genetica umana e biochimica della Sackler Medical School dell’Università di Tel Aviv, che ha guidato lo studio, ha affermato:

“Abbiamo risposto a una grande domanda che ha preoccupato gli scienziati per anni”.

Il melanoma, quando è presente sull’epidermide – lo strato esterno della pelle – è curabile. Viene considerato Stadio 1, in quanto il melanoma non è penetrato nel derma per diffondersi attraverso i vasi sanguigni ad altre parti del corpo. Può così essere semplicemente rimosso senza ulteriori danni.

Come ha spiegato la prof.ssa Levy al The Times of Israel:

“Il melanoma diventa fatale quando si “sveglia”, inviando cellule cancerose allo strato di pelle del derma, sotto l’epidermide, e metastatizzando in organi vitali. Bloccare la trasformazione del melanoma è uno dei principali obiettivi della ricerca sul cancro oggi, e ora sappiamo che le cellule adipose sono coinvolte in questo cambiamento”.

La ricerca è stata condotta dalla dott.ssa Tamar Golan, del Dipartimento di genetica umana dell’Università di Tel Aviv, in collaborazione con la patologa Hanan Vaknin del Wolfson Medical Center, la dottoressa Dov Hershkowitz e la dott.ssa Valentina Zemer del Tel Aviv Medical Center.

I ricercatori israeliani hanno preso le cellule adipose e, in un laboratorio, le hanno posizionate su una capsula di Petri vicino alle cellule di melanoma “e hanno seguito le interazioni tra di loro”.

Questo processo ha rivelato che le cellule adipose trasferivano proteine ​​chiamate citochine, che influenzano l’espressione genica, alle cellule del melanoma.

I ricercatori hanno affermato di aver trovato anche un modo per bloccare la transizione verso il cancro aggressivo.

La dott.ssa Levy ha precisato:

“In laboratorio, abbiamo scoperto che il processo può essere invertito. Quando abbiamo rimosso le cellule adipose dal melanoma, le cellule tumorali si sono calmate e hanno smesso di migrare”.

Affermando infine:

“I nostri risultati possono servire come base per lo sviluppo di nuovi farmaci per arrestare la diffusione del melanoma. Inoltre, trovare i gruppi disorganizzati di grasso sotto la pelle potrebbe servire come una sorta di biomarcatore per contrassegnare un melanoma potenzialmente pericoloso. Ciò che deve ancora essere studiato, ha sottolineato, è il motivo per cui le cellule diventano letali in alcune persone ma non in altre, dato che tutti hanno queste cellule adipose sotto la pelle”.

Lo studio è stato pubblicato martedì su Science Signaling.

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