Studio israeliano rivela perché il melanoma metastatico spesso resiste all’immunoterapia

Studio israeliano rivela melanoma metastatico resiste immunoterapia

L’immunoterapia ha trasformato il trattamento di molti tumori, trasformandoli da incurabili a gestibili come una sorta di malattia cronica.

Non è così per il melanoma metastatico. Più della metà dei pazienti (circa il 60%) affetti da questa malattia non rispondono ai trattamenti di immunoterapia.

I ricercatori della Sackler School of Medicine dell’Università di Tel Aviv e dell’Ella Lemelbaum Institute for Immuno-Oncology dello Sheba Medical Center hanno cercato di studiare il fenomeno e capire di più.

I ricercatori israeliani hanno esaminato i risultati di 116 pazienti con melanoma trattati con immunoterapia.

Utilizzando una tecnica di mappatura delle proteine ​​chiamata proteomica, i ricercatori hanno scoperto una differenza nel metabolismo, o processo di produzione di energia, tra i pazienti con melanoma per i quali l’immunoterapia ha funzionato e quelli il cui tumore si è dimostrato resistente.

La prof.ssa Tami Geiger, capo del laboratorio di proteomica dell’Università di Tel Aviv, ha spiegato che il suo team è stato in grado di mappare migliaia di proteine ​​usando uno spettrometro di massa.

Geiger, come riporta Israel 21c, ha spiegato:

“Abbiamo quindi seguito un’estesa analisi computazionale per identificare le proteine ​​che si sono differenziate tra i gruppi di risposta. Nei soggetti che hanno risposto, abbiamo trovato livelli più elevati di proteine ​​associate al metabolismo lipidico, che hanno portato a un migliore riconoscimento da parte del sistema immunitario”.

Studio israeliano melanoma metastatico resiste immunoterapia

I lipidi sono le molecole elementari delle cellule viventi; sono ossidati per creare energia nel corpo in un processo noto come metabolismo degli acidi grassi.

I pazienti le cui cellule tumorali avevano un metabolismo degli acidi grassi più veloce hanno risposto all’immunoterapia, mentre le cellule tumorali che avevano un metabolismo degli acidi grassi più lento sono state in grado di “nascondersi” dalle cellule T del sistema immunitario che dovrebbero distruggerle.

La ricerca è stata condotta sui topi in collaborazione con il Salk Institute di San Diego e la Yale School of Medicine. Utilizzando l’ingegneria genetica, i ricercatori hanno “messo a tacere” il meccanismo responsabile del metabolismo degli acidi grassi.

Il prof. Gal Markel dello Sheba Medical Center, ha dichiarato:

“Questi risultati possono essere rilevanti per molte altre neoplasie. Negli studi successivi, cercheremo modi per migliorare la risposta all’immunoterapia ed espandere la cerchia dei pazienti che ne traggono beneficio”.

Se in futuro gli scienziati saranno in grado di sviluppare farmaci mirati per aumentare i livelli di metabolismo degli acidi grassi, questo potrebbe aiutare a rendere il 40% dei pazienti che non rispondono alle cure ad essere più ricettivi alle immunoterapie.

I risultati della ricerca del team dell’Università di Tel Aviv sono stati pubblicati nel numero di settembre della rivista medica Cell.

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