Scienziati israeliani scoprono meccanismo del cervello dietro il successo del multitasking

Scienziati israeliani scoprono meccanismo del cervello dietro il successo del multitasking. Anche se il termine “multitasking” oggi è una parola d’ordine comune, la ricerca mostra che solo il 2% della popolazione è effettivamente multitask.

La maggior parte di noi si destreggia tra diversi compiti, un processo che richiede al nostro cervello di rifocalizzarsi di volta in volta – e riduce la produttività complessiva di un enorme 40 per cento.

Ma nuove ricerche condotte presso l’Università di Tel Aviv hanno identificato un meccanismo cerebrale che consente un multitasking più efficiente. La chiave di questo processo è “riattivare la memoria appresa”, un processo che consente a una persona di imparare più efficacemente o di impegnarsi in due compiti in stretto contatto.

Queste le parole del Dott. Nitzan Censor:

Il meccanismo può avere implicazioni di ampio respiro per il miglioramento delle funzioni di apprendimento e memoria nella vita quotidiana.Ha anche implicazioni cliniche. Può sostenere gli sforzi di riabilitazione dopo traumi cerebrali che influenzano le funzioni motorie e di memoria dei pazienti, ad esempio.

La ricerca, condotta dalla studentessa Jasmine Hersage, è stata recentemente pubblicata nella rivista scientifica Current Biology.

Come spiegato dal Prof. Censor, quando impariamo un nuovo compito, abbiamo grandi difficoltà a svolgere e imparare qualcosa di diverso allo stesso tempo. Eseguire un’attività del motore A (ad esempio eseguire un’attività con una sola mano) può ridurre le prestazioni in una seconda attività B (ad esempio eseguire un’attività con l’altra mano) condotta in stretta collaborazione con essa.

Questo è dovuto all’interferenza tra i due compiti, che competono per le stesse risorse del cervello.

Lo studio

I ricercatori hanno innanzitutto insegnato ad alcuni volontari ad eseguire una sequenza di movimenti con un dito di una mano, imparando a toccare su una tastiera una stringa specifica di cifre che appaiono su uno schermo del computer il più velocemente e con più precisione possibile. Dopo aver acquisito questo gesto, la memoria è stata riattivata in un giorno diverso, durante il quale i partecipantisi si sono impegnati brevemente con la medesima attività – questa volta con l’aggiunta di una breve esposizione allo stesso compito ma eseguito con l’altra mano. Utilizzando il paradigma di riattivazione della memoria, i soggetti sono stati in grado di eseguire i due compiti senza interferenze.

Usando l’abbinamento tra la breve riattivazione della memoria originale e l’esposizione ad una nuova memoria, si è riusciti a creare l’immunità a lungo termine per future interferenze, evitando così l’interferenza anche un mese dopo i test.

I ricercatori israeliani intendono approfondire ulteriormente questo meccanismo del cervello al fine di poterlo utilizzare per scopi futuri.

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