Ricercatori sviluppano metodo per rendere le infezioni da salmonella meno aggressive

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I ricercatori di biologia del Technion di Haifa hanno trovato un modo per rendere le infezioni batteriche da salmonella meno aggressive inibendo la formazione del biofilm, uno strato di microrganismi che consente ai batteri di attaccarsi alle superfici.

Il biofilm è uno strato resistente di microrganismi che si formano e ricoprono varie superfici. Questo strato costituisce un grave problema medico e ambientale perché protegge i batteri e consente loro di attaccarsi a tessuti, dispositivi medici, tubi, pelle e superfici.

La scoperta dei ricercatori israeliani

I ricercatori israeliani sperano che la loro scoperta porterà allo sviluppo di nuovi trattamenti per combattere le infezioni virulente, senza creare resistenza agli antibiotici.

La professoressa associata Meytal Landau, che ha condotto lo studio insieme allo studente di dottorato Nir Salinas e al team di ricerca del laboratorio del Technion, al The Times of Israel, ha spiegato:

“Se riduci il biofilm, i batteri diventano molto meno aggressivi. È il biofilm che consente ai batteri di attaccarsi alle superfici, alla pelle o ai cateteri. Meno biofilm riduce l’aggressività dell’infezione.”

Landau ha sottolineato che lo studio è stato condotto solo in vitro – o in laboratorio – e non ancora su topi o sull’uomo.

La salmonella si trova in acqua o cibo contaminati

La salmonella è spesso collegata ad acqua o cibo contaminati. La maggior parte delle persone infette da batteri sviluppa diarrea, febbre e crampi addominali tra le 12 e le 72 ore dopo l’infezione, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

La maggior parte degli individui guarisce senza trattamento dopo circa una settimana, ma se l’infezione si diffonde nel flusso sanguigno, può causare la morte a meno che il paziente non venga immediatamente trattato con antibiotici.

Nel loro lavoro, i ricercatori hanno deciso di non occuparsi del batterio ma del biofilm, lo strato resiliente che protegge i batteri dalle sostanze che rappresentano un pericolo per loro, compresi i farmaci antibiotici.

Nel loro studio pubblicato su PLoS Pathogens, i ricercatori del Technion, sulla base delle loro ricerche precedenti, hanno deciso di interferire con le cosiddette “fibrille amiloidi” prodotte dai batteri della salmonella.

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Le fibrille prodotte dai batteri della salmonella

Queste fibrille sono in grado di attaccare le cellule T del sistema immunitario. Sono queste fibrille che proteggono i batteri e li aiutano ad attaccarsi alle cose.

Le fibrille si trovano anche in altri batteri, come l’E coli o lo stafilococco aureo, un batterio particolarmente virulento che è diventato resistente a molti tipi di antibiotici e che è responsabile di un numero considerevole di infezioni negli ospedali e nella comunità.

Queste fibrille tossiche assomigliano agli amiloidi, proteine ​​associate a malattie neurodegenerative come l’Alzheimer e il Parkinson, ma differiscono da loro strutturalmente.

Per il loro lavoro, i ricercatori israeliani, come riporta un comunicato del Technion, hanno deciso di riutilizzare sostanze o composti che sono già stati sottoposti a studi clinici per il trattamento dell’Alzheimer, per vedere se potevano ostacolare i meccanismi di difesa dei batteri e la loro capacità di attaccarsi ai tessuti e ai dispositivi medici. E ci sono riusciti.

La prof.ssa Landau ha infine affermato:

“Quando abbiamo aggiunto i composti ai batteri della salmonella, questo ha ostacolato la crescita della biomassa, riducendo così l’aggressività dell’infezione. I composti hanno ridotto la biomassa del biofilm.”

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