Ricercatori scoprono il meccanismo di sopravvivenza del cancro al pancreas

Israele Ricercatori cancro del pancreas

I ricercatori del Technion, del Rambam Medical Center e dell’Università della California hanno scoperto il meccanismo che protegge le cellule tumorali del pancreas.

Sulla rivista Nature Communications, i ricercatori israeliani spiegano il meccanismo che protegge le cellule tumorali pancreatiche da una mancanza di ossigeno e sostanze nutritive. Gli scienziati sperano che la scoperta possa portare allo sviluppo di trattamenti nuovi ed efficaci per debellare questa malattia mortale.

Lo studio è stato condotto dal Prof. Ziv Gil, a capo del Laboratorio di ricerca sul cancro del Technion e direttore del dipartimento di otorinolaringoiatria presso il Rambam Heath Care Campus, e dal professor Mae Kong della Scuola di Scienze Biologiche presso l’Università della California.

Cancro al pancreas difficile da rilevare

Il cancro al pancreas è la quarta principale causa di morte per cancro nel mondo. Il tasso di sopravvivenza nei pazienti con questo tumore è solo dell’8%.

Essendo il pancreas un organo interno difficile da rilevare in un esame di routine e la diagnosi precoce è la chiave per un trattamento efficace, molte morti per cancro al pancreas provengono da metastasi cancerose che sono cresciute da un tumore non diagnosticato.

Quando il cancro viene diagnosticato dopo le metastasi, il beneficio della chirurgia e del trattamento farmacologico è molto basso.

Il carcinoma pancreatico è caratterizzato da un coinvolgimento significativo delle cellule di supporto – le cellule che costituiscono la maggior parte del tumore. Queste cellule formano una massa densa che preme su cellule tumorali e vasi sanguigni, riducendo la quantità di ossigeno e cibo disponibile per la crescita.

Dato che il tumore sopravvive in queste condizioni di fame e soffocamento e anche in presenza di farmaci chemioterapici, la lotta contro il cancro del pancreas non ha dato risultati soddisfacenti.

La mortalità per questa malattia è diminuita solo dell’1% negli ultimi 40 anni, a fronte di un calo del 10% in molti altri tumori.

La resistenza del cancro del pancreas deriva, tra le altre cose, dalla capacità delle cellule tumorali di riprogrammare il loro metabolismo, cioè il metabolismo e la produzione di energia nella cellula. In questa programmazione le cellule cambiano se stessi in modo che possano sopravvivere in quell’ambiente ostile.

I ricercatori hanno scoperto che la mancanza di nutrienti, amminoacidi particolarmente essenziali come la glutammina, fa sì che le cellule tumorali del pancreas producano molecole di microRNA che sopprimono la produzione di energia ossigeno-dipendente (glicolisi aerobica) a favore della produzione di energia senza ossigeno (glicolisi anaerobica). Questo comporta che le cellule riducono la dipendenza cellulare dagli aminoacidi essenziali e dall’ossigeno.

Il prof. Ziv Gil, come riporta un comunicato del Technion, ha affermato:

“In questo studio, abbiamo scoperto un percorso sconosciuto in cui le cellule tumorali rispondono alla mancanza di nutrienti e ossigeno convertendo i soliti percorsi energetici in percorsi alternativi che permettano loro di continuare a prosperare. Stimiamo che sulla base di questo studio, sarà possibile sviluppare trattamenti più efficaci basati su una combinazione di chemioterapia e molecole di microRNA”.

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