Ricercatori israeliani scoprono legame tra occhi e diagnosi precoce di Alzheimer

Si dice spesso che gli occhi siano lo specchio dell’anima. Ma ora, i ricercatori di un ospedale in Israele dicono che gli occhi potrebbero essere uno specchio del cervello. Usando tecniche di imaging avanzate e un nuovo dispositivo medico per tenere traccia dei cambiamenti nella dimensione delle pupille, i ricercatori sperano di riuscire a diagnosticare precocemente la malattia di Alzheimer.

Un esperto dell’occhio e ricercatore della retina Yigal Rotenstreich, ha rivelato che il suo team dello Sheba Medical Center potrebbe aver trovato un modo per determinare se in futuro le persone svilupperanno la malattia di Alzheimer, scandendo la loro retina per individuare i segni che indicano la presenza della malattia.

Secondo i ricercatori, la retina, con accesso diretto al cervello, è facilmente analizzabile grazie a delle tecniche di imaging non invasivo e potrebbe potenzialmente consentire l’individuazione precoce della malattia in cui i sintomi clinici non sono ancora apparenti.

Diagnosi precoce dell’Alzheimer

Il team determina la relazione tra anomalie della retina, come il volume, la dimensione dei suoi vasi sanguigni, tracce di depositi di beta-amiloide e cambiamenti nella funzione cognitiva, comuni a persone conosciute per essere a rischio di sviluppo della malattia.

Una combinazione di tecnologie – quali la risonanza magnetica e la tomografia ottica computerizzata (OCT) – prende immagini 3D dell’occhio per misurare i parametri dei vasi sanguigni e una speciale fotocamera, sviluppata dalla squadra, misura le quantità di costrizione delle pupille in ​​reazione a vari stimoli visivi.

Questo il commento di Rotenstreich sul The Times Of Israel:

Abbiamo sviluppato un unico dispositivo multifunzionale che misura la quantità di costrizione delle pupille quando vengono esposte a luce rossa o blu. Questo ci permette di verificare la funzionalità adeguata o inadeguata dei percorsi visivi in ​​diverse posizioni della retina.

In studi preliminari utilizzando il nuovo dispositivo, il team di Rotenstreich ha scoperto che ci sono state delle risposte alla luce rossa e blu che hanno suggerito una perdita di funzionalità delle cellule neuronali retiniche nei pazienti anziani che avevano “una lieve cognizione compromessa“, ha detto Rotenstreich.

L’ospedale ora prevede di coinvolgere la prole dei pazienti malati di Alzheimer ricoverati e condurre una sperimentazione clinica per vedere se possono identificare quelle stesse caratteristiche tra coloro che rischiano di sviluppare la malattia.

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