Ricercatori israeliani identificano i geni che proteggono le cellule dal virus Zika

Ricercatori israeliani geni cellule virus Zika

Un nuovo studio dell’Università di Tel Aviv ha identificato i geni che proteggono le cellule dall’infezione virale Zika.

La ricerca, condotta dalla dott.ssa Ella H. Sklan della Sackler School of Medicine dell’Università di Tel Aviv, è stata pubblicata sul Journal of Virology ed è un passo verso lo sviluppo di un trattamento per Zika e altre infezioni virali.

Il virus Zika ha colpito oltre 60 milioni di persone, principalmente in Sud America. Ha conseguenze potenzialmente devastanti per le donne incinte e i loro bambini non ancora nati. Al momento non esiste un vaccino o un trattamento specifico per il virus.

Lo studio israeliano ha utilizzato l’attivazione CRISPR, una variazione della tecnica di modifica del gene CRISPR-Cas9 che permette l’espressione di geni specifici nelle loro posizioni originali del DNA.

La dott.ssa Ella H. Sklan a Israel21c ha affermato:

“L’attivazione di CRISPR può essere utilizzata per identificare i geni che proteggono dall’infezione virale. Abbiamo utilizzato questo sistema adattato per attivare tutti i geni del genoma nelle cellule in coltura. Abbiamo quindi infettato le cellule con il virus Zika. Mentre la maggior parte delle cellule muore a seguito dell’infezione, alcune sono sopravvissute a causa della sovraespressione di alcuni geni protettivi”.

Il sequenziamento di prossima generazione e l’analisi bioinformatica hanno aiutato il laboratorio della dott.ssa Sklan a identificare i geni che consentivano la sopravvivenza, in particolare uno chiamato IFI6 già noto per il suo ruolo nei confronti di altri virus.

Sklan ha poi spiegato:

“IFI6 ha mostrato alti livelli di protezione contro il virus Zika, sia proteggendo le cellule dalle infezioni sia prevenendo la morte delle cellule”.

Con la dott.ssa Nabila Jabrane-Ferrat del Centro nazionale francese di ricerca scientifica, Sklan ha spostato lo studio dei geni identificati nel tessuto della placenta umana infetto da Zika dopo l’infezione e la reazione ha indicato che potrebbero svolgere un ruolo protettivo anche in questo tessuto.

Comprendere il meccanismo di protezione dell’IF16 contro Zika è il prossimo obiettivo dei ricercatori israeliani verso lo sviluppo potenziale di una nuova terapia antivirale per combattere il virus Zika o le infezioni correlate.

La ricerca è stata condotta dalla dott.ssa Anna Dukhovny della Sackler School of Medicine della TAU e l’analisi bioinformatica condotta da Kevin Lamkiewicz dell’Università Friedrich Schiller.

Una parte dello studio la Dott.ssa Sklan l’ha condotta nel laboratorio del Prof. Jae Jung presso presso la University of Southern della California.

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