Ricercatori creano la prima mappa epigenetica utile contro la perdita dell’udito

Ricercatori creano la prima mappa epigenetica utile contro la perdita dell'udito

Un gruppo di ricercatori dell’Università di Tel Aviv ha riprodotto la prima mappa completa dei geni e del funzionamento dell’orecchio interno.

I ricercatori ritengono che i risultati possano essere utilizzati in futuro per sviluppare un trattamento utile nella perdita dell’udito.

Il gruppo è stato guidato dalla professoressa Karen B. Avraham, della Facoltà di Medicina Sackler dell’Università di Tel Aviv. Allo studio hanno collaborato lo studente di dottorato Ofer Yizhar-Barnea e il prof. R. David Hawkins e altri colleghi dell’Università di Washington e della Fondazione dell’Istituto Italiano di Tecnologia. Lo studio pubblicato su Scientific Reports.

La prof.ssa Avraham, come riporta Technology Networks ha spiegato:

“La nostra analisi sulle dinamiche di metilazione del DNA ha rivelato un gran numero di nuovi geni critici per lo sviluppo dell’orecchio interno e l’insorgenza dell’udito stesso. Invece di guardare un gene alla volta, abbiamo impiegato sofisticate tecnologie genomiche per esaminare tutti i geni in un’unica istantanea. Questo ci ha permesso di avere una visione genomica delle dinamiche regolatorie dell’orecchio interno nel suo complesso. Una delle principali cause di perdita dell’udito è la degenerazione e la morte delle cellule ciliate nell’orecchio interno. Se riusciamo a scoprire come questi geni vengono controllati, possiamo essere in grado di determinare la loro rigenerazione”.

La mappa epigenetica aiuta i ricercatori a capire come viene letto il codice genetico dell’orecchio. L’epigenetica non modifica il codice genetico, ma modifica come viene letto il codice.

Nel corso della loro ricerca, gli scienziati hanno scoperto che le cellule dell’orecchio interno seguono un modello di metilazione simile a quello del cervello e dei neuroni.

La ricerca fornisce, per la prima volta, approfondimenti su come funziona l’orecchio interno e rivela importanti indizi che possono essere utili per prevenire o correggere un’ampia varietà di disturbi uditivi.

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