Ricercatori costruiscono un biosensore per isolare le cellule staminali leucemiche

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Un team di ricercatori dell’Università di Tel Aviv ha ideato un nuovo biosensore in grado di isolare e colpire le cellule staminali leucemiche, le più maligne di tutte le cellule leucemiche esistenti.

Tutte le cellule staminali possono moltiplicarsi, proliferare e differenziarsi. Comprendere come le cellule staminali leucemiche sono regolate è diventata un’area importante della ricerca sul cancro.

Il gruppo di ricerca è guidato dal dottor Michael Milyavsky del Dipartimento di Patologia presso la Sackler School of Medicine dell’Università di Tel Aviv.

L’esclusivo sensore geneticamente codificato del team e la sua capacità di identificare, isolare e caratterizzare le cellule staminali leucemiche è descritta in uno studio pubblicato il 31 gennaio su Leukemia.

Il dott. Milyavsky in una intervista al JewishPress.com afferma:

“La ragione principale del triste tasso di sopravvivenza dei tumori del sangue è la resistenza intrinseca delle cellule staminali leucemiche alla terapia. Ma solo una piccola parte delle cellule leucemiche ha un alto potenziale rigenerativo, ed è questa rigenerazione che si traduce in una recidiva della malattia. La mancanza di strumenti per isolare specificamente le cellule staminali leucemiche ha precluso lo studio completo e il targeting specifico di queste cellule staminali fino ad ora”.

Fino a poco tempo fa, i ricercatori oncologici utilizzavano marcatori sulla superficie della cellula per distinguere le cellule staminali leucemiche dalla maggior parte delle cellule tumorali, con un successo limitato.

Spiega il dott. Milyavsky:

“Esistono cellule staminali tumorali nascoste che esprimono marcatori di superficie differenziati nonostante la loro funzione di cellule staminali. Questo permette a quelle cellule di sfuggire a terapie mirate. Etichettando le cellule di leucemia solo sulla base del loro carattere staminale, il nostro sensore riesce a superare i problemi basati sul marker di superficie. Riteniamo che il nostro biosensore possa fornire un prototipo per gli sforzi oncologici di precisione per colpire le cellule staminali leucemiche specifiche del paziente per combattere questa malattia mortale”.

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Gli scienziati israeliani sono stati anche in grado di dimostrare che le cellule staminali leucemiche sensibili al sensore sono sensibili a un noto ed economico farmaco per il cancro chiamato 4-HPR (fenretinide), fornendo un nuovo biomarker per i pazienti che possono trarre beneficio da questo farmaco.

L’uso del sensore e i farmaci

Infine il dott. Michael Milyavsky ha osservato:

“Usando questo sensore, possiamo eseguire una medicina personalizzata orientata agli schermi dei farmaci mediante la codifica delle cellule di leucemia di un paziente per trovare la migliore combinazione di farmaci in grado di indirizzare sia la leucemia alla rinfusa, sia le cellule staminali leucemiche al suo interno. Siamo anche interessati allo sviluppo di geni killer che possano sradicare specifiche cellule staminali leucemiche in cui il nostro sensore è attivo”.

I ricercatori israeliani stanno ora studiando quei geni che sono attivi nelle cellule staminali leucemiche nella speranza di individuare eventuali bersagli da colpire con il trattamento farmacologico.

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