Ricerca sul cancro: l’Università di Tel Aviv in prima linea

Il Prof. Yosef Shiloh, noto genetista presso la Facoltà di Medicina dell’Università di Tel Aviv è il vincitore del nuovo premio scientifico internazionale Olav Thon, che sarà assegnato per la prima volta a Oslo il 5 marzo. Il premio, che ammonta a 2 milioni e mezzo di corone norvegesi (poco più di 280 mila euro) sarà assegnato per il suo lavoro pionieristico sui meccanismi di protezione del DNA. Il co-vincitore del premio è la scienziata americana Prof. Judith Campisi del Buck Institute per la ricerca sull’invecchiamento dell’Università Berkeley in California,

Il Prof. Shiloh è titolare della Cattedra di Ricerca sulla genetica molecolare sul cancro presso il Dipartimento di Genetica Umana e Biochimica, nella Facoltà di Medicina, all’Università di Tel Aviv. È membro dell’Accademia delle Scienze di Israele e vincitore del Premio Clowes dell’Associazione americana per la ricerca contro il cancro e il Premio Israele nella Life Science per il 2011. Shilo e Campisi hanno ricevuto il premio per il loro lavoro pionieristico sui meccanismi di protezione delle particelle di DNA, che ha gettato nuova luce sui processi molecolari di varie malattie, tra cui varie patologie croniche e familiarità al cancro e all’invecchiamento accelerato.

“Dall’inizio del mio dottorato, ho dedicato tutto il mio lavoro scientifico allo studio di una malattia genetica chiamata Atassia Telangiectasia (AT)”, dice il Prof. Shiloh. “Si tratta di una malattia ereditaria rara e grave dilagante tra tutti i popoli del mondo, ma in modo particolare in Israele e colpisce il sistema nervoso e immunitario. E’ causata da un difetto ereditario di uno dei meccanismi che garantiscono la stabilità del genoma, attivato in risposta al danno del DNA e consentendo riparazione rapida, in particolare attraverso una proteina prodotta dal gene colpito, presente nei pazienti con la malattia, che abbiamo individuato nel nostro laboratorio di UTA nel 1995 “.

“Grazie a questa scoperta è avanzata di molto la nostra comprensione del meccanismo che assicura la stabilità del genoma e impedisce la morte cellulare prematura del corpo, o la formazione del cancro. Un importante malfunzionamento del meccanismo coinvolto in gravi condizioni, come l’AT, ma con danni più leggeri può anche portare a malattie neurodegenerative, varie malattie croniche e naturalmente all’insorgenza del cancro”.

“Le persone invecchiano ciascuna al proprio ritmo,” dice il professor Shiloh. “Tutti noi conosciamo persone che godono di buona salute anche in età avanzata, mentre altri invecchiano prematuramente. Una delle ragioni di questo fenomeno risiede nel fatto geneticamente che le persone differiscono nella loro capacità di mantenere la stabilità del loro genoma. Ciò è garantito da numerose proteine, ciascuna azionata da un gene, il che significa che le informazioni necessarie per garantire l’integrità del genoma sono infatti nel genoma stesso. È chiaro che il danno del gene responsabile della stabilità del DNA riduce la capacità di una persona di preservare il suo genoma. Sarà particolarmente sensibile all’influenza dannosa di fattori ambientali quali l’inquinamento atmosferico, sostanze cancerogene e le radiazioni. ”

“Ma si scopre che il nostro corpo stesso, nel corso della sua normale attività metabolica, crea “prodotti intermedi”che danneggiano il DNA. Quindi, anche se una persona vive in un ambiente pulito e mangia sano, il metabolismo continuamente crea radicali che minacciano le sue cellule. Da qui l’importanza di meccanismi che garantiscano la stabilità del genoma e proteggono noi, prima di tutto, da “nemici interni”. E ‘ormai noto che le lesioni dei fattori di stabilità del genoma non solo causino malattie genetiche rare, ma provochino una morbilità generale, rendendo il problema rilevante per tutti”.

Il premio scientifico internazionale Olav Thon, con un valore complessivo di 5 milioni di corone norvegesi, è stato fondata dal miliardario Olav Thon, un magnate dell’immobiliare norvegese, l’uomo più ricco del paese, che, non avendo eredi, ha deciso di donare tutta la sua fortuna a scopi filantropici, promuovendo l’educazione scientifica.

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