Ricerca: i sintomi dell’influenza sono anche psicologici

I sintomi dell’influenza sono anche psicologici. Se hai la febbre, il naso è chiuso e il tuo corpo ha dolori dalla testa ai piedi, secondo uno studio israeliano si sta semplicemente ricevendo da parte del corpo un suggerimento a rimanere a casa non solo per riposare, ma anche per garantire la sopravvivenza della specie.

Sintomi quali affaticamento, depressione, irritabilità, disagio, dolore, nausea e perdita di interesse nel mangiare può essere un adattamento evolutivo spingendoci ad isolarci mentre siamo contagiosi.

Il ricercatore del Weizmann Institute Guy Shakar, autore dello studio insieme a Keren Shakar, spiega:

Sappiamo che l’isolamento è il modo più efficace per fermare la diffusione di una malattia trasmissibile. Il problema è che oggi, per esempio, se parliamo di influenza, molti non si rendono conto di quanto possa essere dannosa. Così, molti malati vanno contro i loro istinti naturali, prendono una pillola per ridurre il dolore e la febbre e vanno a lavorare, dove la possibilità di infettare gli altri è molto più alta.

I ricercatori credono che i sintomi psicologici del malessere non sono prodotte direttamente dall’agente patogeno che provoca sintomi fisici come febbre e anemia, piuttosto sono “orchestrati dal sistemi immunitario dell’ospite”.

In un articolo pubblicato lo scorso ottobre su PLoS Biology, i ricercatori ritengono che i mammiferi si siano evoluti per avvisare il cervello della presenza di un’infiammazione al fine di innescare comportamenti sintomatici.

Alcuni sintomi scoraggiano il contatto

Gli scienziati descrivono come lo scopo dei sintomi più comuni di una malattia sia in realtà quello di tenerci lontano dagli altri.

La perdita di appetito, ad esempio, impedisce la propagazione della malattia tramite le risorse idriche comunali. L’affaticamento e la debolezza possono diminuire la mobilità dell’individuo infetto, riducendo il raggio di possibili infezioni. La diminuzione dell’interesse sociale o sessuale limita anche la possibilità di trasmettere gli agenti patogeni. E i cali di cura personale e le variazioni del linguaggio del corpo indicano: “Sono stufo! Non avvicinarti!”.

L’idea che il comportamento di un individuo durante una malattia riduca la trasmissione della stessa era già stata proposta in precedenza, ma non è mai stata riconosciuta come un importante principio organizzativo nei vertebrati, affermano gli autori.

Chiamiamo questa teoria “l’ipotesi di Eyam” dopo che la comunità mineraria inglese fu isolata nel 1666 al fine di contenere un’epidemia di peste bubbonica. I tre quarti degli abitanti del villaggio come riferito, morirono, ma le comunità circostanti si salvarono.

Gli scienziati hanno proposto diversi modi per testare la loro ipotesi. Nel frattempo, gli scienziati invitano tutti noi ad accettare il suggerimento fornito dal nostro corpo e a restare a casa quando ci sentiamo male.

Lo stesso comportamento può essere osservato in alcuni insetti come le api, che in genere quando sono malate abbandonano l’alveare per morire altrove.

Negli animali, tali cambiamenti possono riflettere una ridefinizione delle priorità durante il periodo di malattia.

Che la singola persona o animale sopravviva alla malattia, l’isolamento dal contesto sociale ridurrà il tasso complessivo di infezioni nel gruppo.

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