Nuovo studio dimostra che è possibile trasformare i rifiuti umani in idrocarburi

Nuovo studio dimostra che è possibile trasformare i rifiuti umani in idrocarburi

Un nuovo studio dell’Istituto Zuckerberg for Water Research dell’Università Ben Gurion del Negev mostra la possibilità di convertire gli escrementi umani in “prodotti” sicuri e riutilizzabili e in energia rinnovabile.

I ricercatori hanno perfezionato un processo che utilizza la carbonizzazione idrotermale (HTC) per riscaldare i rifiuti solidi umani in una speciale “pentola a pressione” in modo da creare l’idrocarburo, un combustibile da biomassa sicuro e riutilizzabile simile al carbone.

Nello studio pilota e di laboratorio, i rifiuti grezzi sono stati sottoposti, attraverso la carbonizzazione idrotermale (HTC), a tre temperature (180, 210 e 240 °C) e a tre tempi di reazione (30, 60 e 120 minuti) diversi.

I solidi si disidratano, creando una sostanza nota come idrocarburo, un solido combustibile, nonché una fase acquosa (liquida) ricca di sostanze nutritive che potrebbe essere utilizzata come fertilizzante per le colture.

Nuovo studio dimostra che è possibile trasformare i rifiuti umani in idrocarburi

I ricercatori israeliani, tra cui i dottorandi Reut Yahav Spitzer e Vivian Mau, hanno sottolineato che la reazione che crea gli “idrocarburi” disinfetta il materiale di scarto, in modo che diventi sicuro da maneggiare. Il “carbone” ottenuto potenzialmente possono essere utilizzati per il riscaldamento domestico e per cucinare.

Il Prof. Amit Gross, preside dello Zuckerberg Institute, come riporta Israel 21c, ha dichiarato:

“Gli escrementi umani sono considerati pericolosi a causa del loro rischio di trasmissione di malattie. Eppure sono ricchi di sostanze organiche e nutrienti come azoto, fosforo e potassio. I rifiuti umani contengono anche microinquinanti di origine farmaceutica, che possono causare problemi ambientali se non vengono smaltiti o riutilizzati correttamente”.

Circa due miliardi di persone in tutto il mondo utilizzano la biomassa solida, in particolare il legno trasformato in carbone, per cucinare e riscaldare. La combustione del carbone ricavato dal legno porta all’inquinamento atmosferico, alle emissioni di gas serra, alla deforestazione e all’erosione del suolo.

In merito alle problematiche che comporta la combustione di questo tipo di carbone, il Prof. Gross ha evidenziato:

“Se trattiamo correttamente i rifiuti umani, possiamo risolvere i problemi legati a questo tipo di carbone”.

Lo studio degli scienziati dell’Università Ben Gurion è stato pubblicato di recente sul Journal of Cleaner Production.

RetweeTech