L’israeliano Haick inventa lo SniffPhone per rilevare il cancro

Considerato in tutto il mondo come uno dei migliori ricercatori della sua generazione, il professor Hossam Haick ha dedicato gli ultimi suoi studi sulle tecniche per rilevare il cancro. La sua più recente innovazione, SniffPhone, è in linea con le precedenti ricerche sulla composizione chimica delle molecole odoranti. Nato dall’unione con NaNose e di uno smartphone, lo SniffPhone è stato pensato per integrare il sistema di diagnostica del nano-nose (naso elettronico). In origine in NaNose isolava e identificava le molecole responsabili degli odori nel respiro umano. In fase di sviluppo, nel 2006, il Prof. Haick ha lavorato per trasformare il sistema in una tecnologia portatile ed economica che rivoluzionerà il costo e la velocità del processo di diagnosi.

Lo SniffPhone è un sensore sensibile agli adori ed è in grado di rilevare il cancro allo stadio iniziale. Più piccolo rispetto al suo predecessore è destinato ad un uso esterno e si innesta sullo smartphone. Soffiando all’interno, i micro e nano sensori captano e analizzano le informazioni che successivamente vengono trasmesse allo smartphone. Quest’ultimo poco dopo visualizza la diagnosi sul display. Allo stato attuale, ad un paziente il cancro viene diagnosticato dopo l’insorgenza dei sintomi. Il risultato degli esami non è disponibile prima di alcuni mesi e la procedura richiede materiale complesso e costoso o tecniche di imaging mediche come la tomografia computerizzata (TC) o mammografica. Ogni macchina costa milioni di dollari e i risultati non sempre sono affidabili. NaNose invece, analizzando il respiro elabora immediatamente una diagnosi, ed è considerato affidabile al 90%. Con il nuovo SniffPhone è ora possibile diagnosticare precocemente la malattia o addirittura impedire, in caso di rischio, di contrarre la malattia prima che si manifesti.

Ad esempio, ad oggi, SniffPhone può rilevare il cancro al polmone, considerato il più letale di tutti i tumori, prima di qualsiasi altro test, consentendo al paziente di intervenire in tempo. Invece di effettuare esami del sangue, biopsie, scanner e altri esami invasivi, è sufficiente soffiare nello SniffPhone per diagnosticare la malattia. Molte sono le malattie che possono essere diagnosticate in tempi record e quindi essere trattate immediatamente. Supponendo che il paziente sia sottoposto alle cure immediatamente dopo la diagnosi con lo SniffPhone, questa nuova tecnologia potrà salvare vite umane. Facilmente trasportabile, potrebbe essere utilizzato anche nelle aree rurali in via di sviluppo ed in luoghi in cui a causa della mancanza di risorse i pazienti con il cancro non hanno accesso al materiale necessario.

A capo di un consorzio di ricercatori tedeschi, austriaci, finlandesi, irlandesi e lituani, il Prof. Haick e il proprio team hanno ricevuto un sostegno finanziario per più di 6 milioni di euro dalla Commissione Europea. Il prodotto finito sarà lanciato dalla startup israeliana Nanovation-GS, branca del Technion, il rinomato istituto israeliano di Tecnologia, dove il Prof. Haick ricopre il ruolo di Direttore Scientifico.

La fama del Prof. Haick nella comunità di ricerca è pari solo alla sua reputazione nel mondo accademico. Premiato per eccellenza nell’insegnamento, ha supervisionato il lavoro di molti studenti di talento a livello universitario e laureati di tutto il mondo. Per tutti questi meriti è stato richiesto come insegnante di nanotecnologie in inglese e arabo al Technion. Egli è anche Editore associato del Journal of Translational Engineering in Health and Medicine, membro di numerose riviste specializzate, è anche capo consukente scientifico di diverse aziende ed istituti di tutto il mondo.

Il Pf. Heick non è alla sua prima innovazione rivoluzionaria, ad oggi ha già ricevuto più di quaranta premi e riconoscimenti per il suo lavoro, tra cui il Marie Curie Excellence Award ed il Prix du Conseil européen de la recherche (ERC). È stato anche nominato Cavaliere dell’Ordine delle Palme Accademiche dal governo francese e scelto nel 2008 dal MIT Technology Review T35 che seleziona i 35 migliori scienziati dell’anno.

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