Il cibo del futuro: carne vera, prodotta in laboratorio

Come parte di un progetto innovativo nel campo della ricerca sulla carne “artificiale”, un team di ricercatori del Dipartimento di Ingegneria Biomedica del Università di Tel Aviv , guidato dal Dr. Amit Gefen , specialista globale in ingegneria tissutale, tenterà di sviluppare un metodo per la fabbricazione di petto di pollo in un laboratorio. Lo studio, promosso dalla Fondazione per l’agricoltura moderna, organizzazione non-profit fondata in Israele nei primi mesi del 2014 per ridurre la dipendenza da alimenti di origine animale, si propone di valutare la fattibilità della produzione in vitro di questo tipo di carne. Secondo i responsabili dell’associazione, i risultati della ricerca, ufficialmente lanciata il primo gennaio, saranno pubblicati e condivisi con il pubblico.

“Con l’attuale crescita della popolazione mondiale e la sua proiezione nel futuro, l’umanità ha bisogno di prendere in considerazione modelli più sostenibili di produzione alimentare, in grado di fornire alternative ai metodi tradizionali con cui attualmente produciamo proteine per il consumo. L’ingegneria dei tessuti in grado di offrire tali alternative. Ecco perché stiamo esplorando la possibilità riprodurre un alimento come il petto di pollo, un cibo popolare in molti paesi, da cellule coltivate in laboratorio, e valutare le sfide tecnologiche e finanziarie che seguirebbero per avviare una produzione su vasta scala” ha detto il dottor Amit Gefen.

La carne in vitro viene prodotta da un pool di cellule raccolte da animali vivi e collocati all’interno di un incubatore in un siero ricco di aminoacidi e minerali per favorire il metabolismo e la crescita cellulare. Dopo alcuni giorni si crea un sottile strato di tessuto muscolare, simile al tipo di carne di pollo, indistinguibile al 100%, ma ottenuta senza l’utilizzo di un animale. Secondo il Dott Gefen, “ammesso che si arrivi un giorno a creare linee di produzione di pollo o di altri alimenti per mezzo dell’ingegneria tissutale, semplicemente facendo crescere e moltiplicare delle cellule in vitro, si potrà produrre cibo da zero. La biologia ci fornisce una fonte di cibo pressoché inesauribile”.

La produzione di carne artificiale è una sfida che fino ad ora non è stato possibile vincere. Da due anni ricercatori olandesi hanno prodotto il primo hamburger fatto di carne prodotta in laboratorio, ma i costi sono enormi. Il prezzo elevato non è l’unico problema di fronte i ricercatori sono dall’Università di Tel Aviv ; devono anche affrontare molte difficoltà tecniche. Le cellule normali crescono in vitro su un singolo strato; per dare l’apparenza di un muscolo “tridimensionale”, è necessario generare una tensione meccanica. Bisogna trovare le condizioni ottimali per la crescita rapida delle cellule, senza perdere le certe caratteristiche specifiche. Poi ci sono molti altri problemi, come la fonte di nutrizione delle colture (attualmente un siero animale) e il fattore di crescita utilizzato per la proliferazione cellulare. Tuttavia, i ricercatori sottolineano di non aver  trattato cellule geneticamente modificate, ma cellule naturali, senza avere l’intenzione di produrre artificialmente l’ambiente di crescita.

In ogni caso, per i dirigenti della Fondazione, è molto positivo offrire un aiuto volto all’evoluzione dell’industria alimentare verso un futuro più sano e più rispettoso dell’ambiente. La crescita di carne in laboratorio non richiede l’allevamento di animali in capannoni sovraffollati o la macellazione ed avrà un impatto positivo in termini riduzione del consumo di spazio, acqua, terra, aria, ecc. I prodotti provenienti da laboratorio saranno anche molto più elevati in termini di salute e sicurezza alimentare rispetto a quasi tutte le carni di pollo attualmente provenienti da allevamenti tradizionali.

Lo studio di fattibilità dovrebbe essere completato entro un anno, dopo il quale i ricercatori sapranno se avranno vinto la sfida e potranno dedicarsi ad aumentare le cellule di pollo prodotte in vitro e di conseguenza a rivoluzionare il modo di sfamare il mondo intero.

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