Autismo: psicologi israeliani spiegano perché i pazienti non amano il contatto fisico

Gli psicologi dell’Università di Haifa si sono avvicinati a una spiegazione del motivo per cui molte persone con Autismo (ASD) non amano essere toccate. Lo studio, del Prof.ssa Simone Shamay-Tsoory e dello studente di dottorato Leehe Peled-Avron, è stato recentemente pubblicato nella prestigiosa rivista Autism Research.

L’Autismo è un disturbo dello sviluppo caratterizzato da difficoltà nella creazione, nella comprensione e nel mantenimento delle relazioni sociali. Circa il 70-80 % dei bambini e degli adulti con questa condizione soffre di ipersensibilità alla stimolazione neurale attraverso i vari sensi, inclusa la vista, il tatto e il gusto.

Alcuni genitori di bambini con ASD riferiscono che i loro figli si irrigidiscono quando vengono toccati e cercano di evitare il contatto. Fino ad oggi, tuttavia, i ricercatori non hanno capito esattamente che cosa provocasse questa sensibilità, e soprattutto come le persone con Autismo si sentano quando avviene un contatto.

Fino ad ora era ovvio che i bambini e gli adulti con autismo non amassero essere toccati, ma non era chiaro perché”, hanno detto i ricercatori. “I risultati di questo studio ci avvicinano a una comprensione

Esaminando le differenze nelle risposte neurali all’interazione sociale, hanno scoperto che le persone con segni forti di ASD mostrano segni nervosi di ansia quando vedono il contatto sociale e riportano sgradevoli sensazioni di tocco sociale rispetto a persone con segni deboli di ASD.

54 partecipanti sono stati divisi in due gruppi:

  • Un gruppo di persone con Autismo che hanno un elevato livello di funzionamento sociale;
  • Un gruppo senza segni di Autismo.

Ai partecipanti sono state mostrate 260 immagini di 4 categorie:

  • Il contatto sociale tra due persone fotografate in condizioni naturali, ad esempio nei centri commerciali, nelle feste o nelle manifestazioni sociali;
  • Interazione sociale tra le stesse persone senza contatto;
  • Due oggetti inanimati di che si toccano;
  • Due oggetti inanimati che non si toccano.

I risultati dello studio mostrano che le persone con ASD hanno riportato sensazioni sgradevoli quando hanno guardato il tocco sociale, rispetto alle persone senza ASD. L’esame delle loro onde cerebrali ha mostrato che quando guardavano l’interazione sociale, compreso il tatto, i segnali neurali nel loro cervello erano quelli che riconosciamo come segnali di qualcuno in preda ad uno stato di ansia.
Quando i partecipanti hanno osservato le stesse interazioni sociali senza contatto, questi segnali non erano presenti, mostrando che era l’elemento del tocco a creare l’ansia e non l’interazione sociale.

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